从“虎符”到“龟符” 我国古代身份证趣谈
2013-7-25 12:09:26

        今年,旅客们将与全国实行火车票实名制后的第一个春运相遇,在买票和进站坐车时都必须携带“身份证”。在中国古代,百姓是否也有“身份证”呢?如果有的话,又收录了哪些身份信息、如何防伪呢?

        有身份地位者才有“身份证”

        现代意义的身份证制度,只有短短几十年历史。在中国古代,普通人是没有身份和地位的,“身份证”只是对有身份者有地位者而言。

        古代的身份证也没有现代这么复杂,收录的信息比较简单。如在唐代,一般就是“姓名”、“官职”两项,再细一点,将“单位”加上,不会有“出生时间”、 “性别”这些内容,有的甚至连姓名也没有,就是一个物证。需要注明的是,它也有现代身份证上所没有的信息:如果持有者有官职的,则要在上面写清楚。这种身 份证实质是一种“官员证”,写有姓名的,在卸职后要交出来;未刻姓名的,则传给继任者。

        “防伪标志”也分等级

        有人要问了,古代身份证如此简单,很容易造假作伪吧?事实上,在古代也确存在这些现象。古代和今天一样,确有假身份证。为了防止这种事情发生,有的身份证会 上特别注明伪造和出借或冒用的严重后果,如明代就规定,“借者与借与者同罪”; 没有相应的身份证而去了不该去的地方(如混进后宫)、做了不该做的事情 (如谎称当大官),则要“依律论罪”。

        而在防伪手段上,主要有两种方式。一是设置身份证的“防伪标记”。古代身份证的防伪标记,也没有现在这 么复杂,如鱼符类身份证,仅是为它配一个袋子,即所谓“鱼袋”。唐高宗李治当皇帝时是给鱼符配一个相对应等级的袋子,这种袋子当然是用来装符的,皇帝召见 时,你有符还得有袋子。有意思的是,到了宋代,官员的身份证竟然只用当年的“防伪标记”来识别,即只用“鱼袋”,而把身份证的核心凭证———“鱼符”废弃 了。二是制作不同质地的身份证。即,不同级别的人,制作身份证所用的材料也不一样。仍以唐代来说,制作鱼符的材料各不相同:亲王及三品以上官员的身份证, 用黄金来做;五品以上官员身份证所用材料是白银;六品以下官员的身份证,质地则是铜料。

        种类繁多细分职位地位

        中国古代身份证主要以下几种:等级身份证、职业身份证、临时身份证等,其中以等级身份证最为流行。

        等级身份证,即《新唐书·车服志》(卷二十四)上所谓,“以明贵贱,应召命”。这一类身份证中,数鱼符最为典型和流行,使用的时间亦久。后来武则天当政时,一度废鱼符为龟符。虽然形式改变了,但作为身份证的功能是一样的,并不改变。

        鱼符是唐高祖李渊的一项发明。李渊进入长安后,废除了隋朝那套旧的身份证制度,将隋朝使用的“竹使符”改成“银兔符”,接着又改为“铜鱼符”,有交鱼符 和巡鱼符两种。鱼符分左右,使用方法是,左符放在“派出所”(内廷),做为“底根”;右符由持有人随身带着,作为身份的证明。左右符的数量不一定对等,多 少根据使用者的人数和实际需要来定,其第一功能起初并非是表明身份,而是“权力凭证”,可用于调动军队、任免官员。

        符中最有名的是“虎符”, 一般由将军们使用。信陵君“窃符救赵”中的符就是虎符。武则天改朝大周时使用龟符,衍生出了一个过去特流行的词汇儿———金龟婿。金龟婿是优质女婿的意 思。女儿找到了一个身份证是“金龟”的男人做老公,最低也是三品大员啊。唐代诗人李商隐的《为有》诗中写道:“无端嫁得金龟婿,辜负香衾事早朝。”

        信息较为复杂的古代身份证,是清代的“腰牌”,不仅要写清楚持有者的姓名、年龄、单位、职业、官衔等信息,还会特别注明身份证的用途。更绝的是,要求比 较高的腰牌上还会把持有者的面部特征录入,这也许就是现代身份证上要贴照片的起源。这有点像现在要求把持有者指纹录入一样,是极为利害的一种手段,因为当 时还没有整容术,面部特征信息十分管用,想冒充还是颇为困难的。

        相对于等级身份证,职业身份证和临时身份证更简单、随便。职业身份证是根据从事职业的不同来制定的,如僧人的身份证叫“戒牒”、“度牒”,凭此牒可到处化缘、筹善款;妓女也挂一种特殊腰牌,它是性交易的合法证明。可以说,职业身份证更像现代的工作证。

        从上述可以看出,身份证从古代发展到现代、从特权阶层走入普通民众,这是一种进步,人人平等才人人都有身份证。同时,身份证的形式和内容也越来越复杂,功能和作用也越来越多。

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